Professora Associada do Instituto de Ciência Política. É autora de Inventing Local Democracy: Grassroots Politics in Brazil (Lynne Rienner, 2000) [ + ] e co-autora (com Margaret E. Keck) de Practical Authority: Agency and Institutional Change in Brazilian Water Politics (Oxford, 2000,  lançado em português em 2017 pela Editora Fiocruz), além de dois livros organizados e vários artigos e capítulos. É doutora em Planejamento Urbano e Regional pela University of California, Los Angeles (1997). Suas pesquisas e atividades docentes giram em torno dos seguintes temas: a construção de instituições de políticas públicas, a relação entre movimentos sociais e políticas públicas, ativismo na burocracia, instituições participativas e teoria institucional e de ação criativa.